文明發展大功臣 紙莎草默默水中生

地方中心/台北報導 2019-04-15 06:56

矮紙莎草葉呈亮綠色輻射狀展開

春夏之際,正是適合踏青的時節,走近水池邊總會被自在悠游的魚兒,及搶著做日光浴的烏龜們吸引,你可曾注意池邊的水生植物呢?你知道看似平凡的紙莎草,卻對人類文明發展有著重大貢獻嗎?


北市工務局表示,紙莎草為多年生挺水型草本植物,源自於北非,主要分佈在熱帶和亞熱帶,具有淺棕色的繖形花序,綠色堅實的三角形莖,高度可達5公尺,葉基呈紅棕色,葉子為綠色細長放射狀,長度約10至30公分。紙莎草可以由種子或根莖分株繁殖,最常種植於水池,若土壤肥沃亦可盆栽或地栽。


紙莎草別名埃及莎草、埃及紙草,古埃及人使用其莖造紙,透過削去硬質綠色外皮,將內部髓切成長條狀薄片並整平,泡水至少6天去除糖分後,將這些長條一橫一豎的交叉排放,壓制6~10天去除水分,即製成莎草紙,希臘人、羅馬人、阿拉伯人都曾廣泛使用,目前紀錄上已發現4500年前的莎草紙碎片,可說是現代文明的基礎。古羅馬作家老普林尼曾說,莎草紙是人類不朽所依賴的物質。


紙莎草在古代除了被當作紙的材料外,也被用於製作繩索、籃子、涼鞋和家具等,而在中、南部非洲,也被拿來生吃或煮熟食其根莖和莖稈,就像嚼甘蔗一樣。此外,在傳統的東非民間醫學中,則是用於當作治療水腫的製劑成分。


如今紙莎草被培育、改良為觀賞植物,如矮紙莎草,又稱小莎草、日本紙莎草,最高可達1公尺,葉呈亮綠色輻射狀展開,長度約10公分,外觀像仙女棒,或綻放的煙火,模樣優雅可愛,一般作為水池造景、園藝觀賞或插花花材使用,此外,紙莎草亦有淨化水質的功效,控制相關水體的營養和水流量,緩和水位的季節性波動,也成了許多鳥類,魚類和水生哺乳動物的棲息地。


紙莎草在臺灣四季皆可生長,於青年公園蓮花池及臺灣大學瑠公圳水源池皆有栽植,而矮紙莎草可至臺北植物園水生植物區及士林官邸的生態園水池欣賞,若漫步池畔看到紙莎草不妨和身邊的親友聊聊它的豐功偉業吧!


 

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