專訪/走遍天涯推動口腔照護 黃耀慧為愛心輸出無悔奉獻

記者游青夏/台北報導 2019-03-15 14:52

近年來,台灣口腔照護協會已前往海外多個國家與地區,推動、宣導口腔照護的觀念,足跡甚至遠達土耳其哈泰省的敘利亞難民區,成為台灣愛心輸出的先鋒尖兵。(圖/台灣口腔照護協會提供)

愛心無國界,台灣的非政府組織(NGO)近年來蓬勃發展,除了深入國內的偏鄉提供許多服務之外,更積極前往海外參與各個領域的國際合作,成為台灣愛心輸出的先鋒尖兵,而「台灣口腔照護協會」就是其中一個相當活躍、成效斐然的例子。


「協會成立的出發點,是以最需要口腔照護的那群人為優先服務的對象」,台灣口腔照護協會理事長黃耀慧醫師說,為了推動口腔照護,他們成立7年以來,足跡不僅遍及國內各地偏鄉,更深入蒙古、尼泊爾、緬甸、泰北、北印度、土耳其、奈及利亞、斯里蘭卡、吉里巴斯、印尼棉蘭等許多國家與地區。


相較於大多數醫療義診多著重於「治療」,台灣口腔照護協會的目標則是在於「預防」。黃耀慧表示,他們集結了許多具備口腔衛生專業知能的夥伴,從台灣偏鄉到海外,不只是宣導口腔預防保健的觀念,甚至還協助訓練當地的身心障礙者照護者,讓身心障礙者也能做好牙齒保健。


台灣口腔照護協會理事長黃耀慧醫師。(圖/台灣口腔照護協會提供)


黃耀慧也回憶說,他們服務的對象最剛開始是新北市立八里愛心教養院,當時一開始宣導做好「口腔保健」的重要性時,就連院內的照護員對於能否有成效都覺得半信半疑。結果,在努力持續推廣2年後,不僅孩子們在經過「減敏感」主動願意鬆開口讓人刷牙,連發燒感冒的人數也減少了,因為國外早已有許多的研究證實,落實口腔保健確實能夠降低發燒的比例。


「當身心障礙的孩子願意鬆口刷牙,不再需要五花大綁,搞的滿口鮮血時,對於照護員來說是一大鼓舞。」黃耀慧表示,接下來,台灣口腔照護協會的服務對象開始從身心障礙教養院拓展到老人機構,甚至是前往海外較偏遠落後的地區。


對於海外衛教計劃,黃耀慧說,他們一開始是先進入蒙古,接著就是尼泊爾,在當地的偏鄉用「雙管齊下」的方式,一邊治療、一邊宣導口腔衛生健康;同時,由於牙齒的治療需要使用專業的儀器,所以他們採行「攜帶式牙科治療計劃」,特別採購了10台牙科治療機隨行,並在離開時致贈給當地的衛生局。


「為了推廣衛生教育和預防措施,我們把台灣的口腔衛生情境教學的教室,以1 :1的比例複製到蒙古的國立牙科醫院,讓孩子在教室中就如同身處於口腔環境裡,學習如何清潔、保護牙齒。」除此之外,藉由曾經擔任過台灣《全國口腔的調查計劃》主持人的經驗,黃耀慧也訓練當地的醫師採用世界衛生組織(WHO)的標準檢查法,推動建立當地的全國口腔健康資料庫。


台灣口腔照護協會在尼泊爾義診。(圖/台灣口腔照護協會提供)


由於「蒙古計劃」相當成功,如同打了一劑強心針的台灣口腔照護協會在經過1年多的評估後,選擇「尼泊爾」做為海外推廣口腔照護的第2站。黃耀慧說,有了在蒙古的經驗,他們在「尼泊爾計劃」中做了一些修正,特別將「身心障礙的特殊口腔照護」納入,教導當地的照護人員幫身心障礙者刷牙。


「給他們釣竿,不如教他們釣魚。」黃耀慧強調,他們採用WHO的訓練策略,培養當地的種子教師,幫助身心障礙者刷牙和照護牙齒。他特別提到,為了要讓身心障礙者卸下心防,使原本緊閉的嘴巴能夠放鬆,照護員必須學習從按摩臉部肌肉放鬆,到將手深入臉頰與牙齦中間,整個過程需要1-2周,但當完成時卻相當有成就感。


黃耀慧強調,不論是前往偏鄉或海外做口腔衛教宣導,這些計劃的資金都是由熱心的公益團體贊助,尤其是扶輪社的長期支持,讓他覺得非常感動,也希望未來能夠持續下去,讓台灣能為國際社會盡一份心力。


就如同台灣口腔照護協會一樣,多年來有許多台灣的NGO一直在一步一腳印默默耕耘,他們的努力不僅為人類社會的進步做出貢獻,也在國際上為台灣贏得了許多深厚的友誼。


 

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