植栽老被破壞 動物換位照養有眉角

生活中心/綜合報導 2019-08-19 15:15

動物園設計照顧動物的戶外活動場時,為了讓動物可以在民眾面前展現牠們自然的行為,會盡量營造成近似動物原生棲息地的樣貌,也會盡可能種植各類植栽,讓動物能攀爬、躲藏或是直接食用。由於空間畢竟有限,就容易發生植物生長速度,遠遠趕不上動物使用、甚至破壞速度的狀況,這時就需要保育員們絞盡腦汁,來維持戶外活動場環境的豐富度。這樣的劇情,正活生生在目前最熱門的熱帶雨林戶外區上演,兩座隔著水壕相對的人工小島上,呈現非常明顯的對比。


從遠處觀察這兩座突出的人工小島,兩邊的植被茂密程度,有非常明顯的差別,保育員發現原因就出在貪吃的水豚跟頑皮的棕蜘蛛猴身上。堪稱「天然除草機」的水豚,除了懂得享用保育員每天提供的美食外,也會一步一腳印,將人工小島下層地面上勉強冒出頭的植栽,吃得乾乾淨淨,無一倖免;年輕的棕蜘蛛猴單身漢群,活動力強且好奇心旺盛,每天在人工小島上層像泰山般盪來盪去,一不小心就把較細小的枝幹給折斷了,累了還會隨手摘嫩葉吃,保育員看著自己努力呵護的植栽,全都被意外破壞、或進了寶貝動物們的肚子裡,也只能哭笑不得。


為了讓人工小島上的植栽可以獲得休養生息的機會,這個月在熱帶雨林戶外區裡悄悄進行了改變,保育員先利用作業區內的通道,讓調皮搗蛋的棕蜘蛛猴單身漢群,換去另一個植栽較茂密的人工小島,去跟大食蟻獸當鄰居;而原本用來區隔兩座島水壕通路的柵欄也被移開,讓水豚和大食蟻獸可以利用水路互通,各自到另一座人工小島上尋找新天地。或許在原本的小島下層已經吃住得很習慣,水豚君們根本沒有想要游去另一個人工小島的意思,保育員只好透過作業區內的通道,直接將牠們換到另一個人工小島下層的場地去,目前水豚似乎仍有點害羞,只敢靜靜地待在新場地的角落,還看不見牠們發揮「天然除草機」的本領。


水豚在野外是許多的掠食者的美食,或許也因此演化出相對較機警和害羞的性格,只要在陌生的地方就會全身不自在,即使是動物園裡出生長大的個體也不例外。保育員就曾經觀察到,原本在水裡自在悠游的水豚們,因為其中一隻水豚被水裡的魚意外碰撞到,整群水豚們竟匆匆游回岸上,不敢再下水。顯然膽小害羞的水豚們還在觀察新環境,才會常常出現三隻害羞的水豚,躲在草叢裡動也不動的畫面,看樣子要看到水豚悠游在兩個人工小島間,還要再等等了。至於大食蟻獸呢?早就在探索另一個人工小島後,長泳回熟悉的巢位睡覺去了。


其實動物園照顧動物的戶外活動場,除了讓民眾觀察動物在裡面生活的樣貌以外,還有許多的細節需要維持,從植栽、人工設施、場地大小到民眾與動物之間的安全距離等,都要花時間去維持、並隨時構思新的方式,去豐富動物貼近自然的行為模式,同步提升動物福祉與參觀民眾沉浸式觀察學習的機會。


 

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