河馬老么想當霸主 爸爸給了皮肉教訓

地方中心/台北報導 2019-05-13 14:40

河馬家族的老么「娜竹忠雨」小時候。

印象中,非洲野外水域裡經常可見成群結對的大河馬,在臺北動物園非洲動物區的「河馬浴場」內,最近卻只看得到河馬家族的老么「娜竹忠雨」,自個兒孤單的身影在水池裡浮浮沉沉!原來是一直被媽媽寵著的老么「娜竹忠雨」,在離開媽媽的保護之後,竟沒把照子放亮、還打算鳩占鵲巢,想要在爸爸與哥哥的主場內當霸主,立馬遭到爸爸「菲忠」給了皮肉教訓。想要見到父子兄弟檔3隻河馬一同泡在河馬浴場內,恐怕還需要加強培養感情、彼此接納才行。


為了讓動物園所照養的河馬群,能有更舒適優質的生活空間,在去年底完成改建,並重新開放的「河馬浴場2.0」,是讓遊客可以近距離觀察河馬水下行為的熱門景點。動物園經過評估挑選後,原本計畫讓河馬家族中的父子兄弟檔「菲忠」、「娜竹忠忠」和「娜竹忠雨」一起生活在「河馬浴場」當中。為了展現牠們在野外群居的行為生態,保育員開始進行將河馬老么「娜竹忠雨」導入父子群體的計畫。對於年僅4歲「娜竹忠雨」的加入,原本就生活在一起的「菲忠」和「娜竹忠忠」父子檔,剛開始表現出以不變應萬變的態度,但一直以來被媽媽寵愛的小男生,在第一次獨自加入雄性群體時,卻似乎抓不到互動訣竅,才見面就出現挑釁行為。


動物園在引介新動物進入群體的時候,都需要格外小心,特別是具有社會階級的動物,更是讓保育員們傷透腦筋。許多野生動物都是群居性的,雖然生活在同個區域,但他們還是具有一定的領域性,不同的個體常藉由標記、威嚇、打鬥等行為,分出弱勢與強勢的位階。但在動物園裡,基於動物福利及空間調度等考量,在動物混群上常採用較保守的方式,得循序漸進地讓動物習慣彼此。但保育員不論做了多少準備和觀察,還是很難完全避免動物個體間的威嚇與打鬥行為。


這次在非洲大河馬父子兄弟檔的混群中,雖然也是採用循序漸進的方式,但看似和平狀態並沒有維持太久,忘記自己不再有媽媽當靠山的「娜竹忠雨」,一進入爸爸和哥哥的群體裡,就先對著比自己體型大許多的哥哥不尊敬,哥哥對於弟弟的威嚇選擇迴避,但爸爸已經開始出現警戒,在事態還未激烈化前,保育員便決定先結束第一次的混群,以便保留後續混群的機動性。但在第二次混群時,有著體型優勢的爸爸「菲忠」,似乎還記得上次的經驗,打量一番後決定不讓自己的兒子對他放肆,率先給予重重的下馬威。因為河馬的攻擊,可能產生極高的危險性和傷害性,在打鬥發生後,考量到動物的安全,保育員趕緊採取了隔離措施,將「娜竹忠雨」單獨隔在戶外活動場。雖然在第二次的混群中,「娜竹忠雨」受了一點皮肉傷,暫時需要獨立接手爸爸與哥哥原本在「河馬浴場」中亮相的任務,不過保育員依然會持續觀察3隻河馬在後場隔欄的互動,以便繼續推動混群的計畫,期待能及早有父子兄弟檔同在「河馬浴場」中悠游的一天。


雖然現在「河馬浴場」中只有「娜竹忠雨」,但歡迎大家一同在早上牠剛出戶外活動場,還沒有因為害羞或標記,在水池裡噴攪糞便來隱藏自己之前,前往觀察「娜竹忠雨」在水中的行動,相信會有許多不同的驚奇發現。


 

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