兩條相距9961公里 阿里山森鐵與英國W&LLR鐵路締結姊妹

記者張朝福/嘉義報導 2017-09-27 07:31

阿里山森林鐵路與英國威爾普蘭菲爾鐵路締結姊妹鐵路

位於遙遠英國威爾斯的窄軌鐵路-威爾普蘭菲爾鐵路(Welshpool & Llanfair Light Railway),經過英國貿易特使福克納勛爵(Lord Faulkner)、前英國駐台大使麥克瑞禮(Michael Reilly)之居間聯繫,及外交部、林務局等之通力合作,於9月27日嘉義車庫園區在農業委員會副主委翁章梁見證下,由林務局林華慶局長與英國W&LLR之代表史蒂芬克魯(Stephen G. Clews)主席,簽署合作意向書,與阿里山森林鐵路締結為姊妹鐵路。


與阿里山森林鐵路相同,英國W&LLR鐵路一路走來也非順風順雨,為了將農產品由農村輸運到市場,該鐵路自1901年開始興建,也曾遭遇資金缺乏的困難,1903年4月4日,鐵路正式通車營運。但也因公路客運巴士的興起與競爭,乘客門可羅雀,載客服務於1931年停駛,貨運服務則曾在二次世界大戰期間復甦,但仍不敵公路競爭,1956年停駛。直至1963年,經過熱情的鐵道迷民間團體的努力之下,恢復行駛,逐步發展。


阿里山森林鐵路與英國威爾普蘭菲爾鐵路締結姊妹鐵路


為了降低興建的成本,W&LLR與阿里山森林鐵路相同,也採取了762公釐的軌距,使用較小的轉彎半徑,以因應威爾斯中部的地形。


林務局林華慶局長與英國鐵路代表Stephen G. Clews主席簽約


目前W&LLR是由一群熱情的志工經營,在其網站中可以看到許多白髮的志工夥伴在進行洗車、修繕的畫面。在歐洲,由民間社團自主經營鐵路的方式頗為常見。


林務局林華慶局長致贈英國鐵路代表Stephen G. Clews主席紀念品


而與阿里山森林鐵路最大的不同之處,在於該鐵路是行駛在丘陵地形上,不像在阿里山上火車穿梭於杉樹林間、山林蓊鬱之相。英國W&LLR則是穿過丘陵,蒸汽火車伴隨著綠色的草原和白色的綿羊群,開闊的景色別有一番趣味。


英國鐵路代表Stephen G. Clews主席致贈林務局林華慶局長紀念品


經過英國貿易特使福克納勛爵(Lord Faulkner)、前英國駐台大使麥克瑞禮(Michael Reilly)的穿針引線之下,促成兩條相距9961.334公里的鐵路締結為姊妹鐵道,於106年9月27日簽署合作意向書。


簽約儀式現場除了英國鐵路代表Stephen G. Clews主席到場簽署之外,英國議員Lord Faulkner(福克納勳爵)、Lord Shutt(夏特勳爵)及英國在臺辦事處國際貿易部署長 Steve Firstbrook (費斯迪 先生)、嘉義市副市長張惠博、嘉義市議員王美惠、北興國中校長張金龍等人均到場觀禮,場面盛大隆重。


農業委員會副主委翁章梁表示,希望藉著與英國W&LLR締結姊妹,更加拓展我國的鐵道外交視野,增加國際能見度,提升經濟發展,促進雙方友誼。


 

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