開發神經退化疾病新藥 國璽幹細胞與慈濟醫院攜手

記者季大仁/新竹報導 2017-04-16 03:00

開發神經退化疾病新藥,國璽幹細胞與慈濟醫院攜手。

國璽幹細胞公司和花蓮慈濟醫院,15日簽署「嗅鞘細胞結合小分子藥物治療神經退化性疾病」共同開發合作意向書。透過國璽幹細胞及慈濟醫院雙方穩固的科學基礎,有效提升神經退化疾病醫療發展,造福廣大病患。


神經退化疾病,是一種大腦和脊髓的神經細胞喪失所造成的疾病,常見的疾病類型包括:阿茲海默症、巴金森氏症等。大腦和脊髓由神經元組成,神經元有不同的功能,包括:控制運動、處理信息、作出決策。大腦和脊髓的細胞一般是不會再生的,傷害會隨著時間累積而慢慢出現病徵。隨著人口的老化,神經退化病患也逐年增加。根據流行病學的統計,在西元2040年以前,神經退化疾病人口將取代癌症。神經退化往往是發生在不知不覺之際,因此也被稱為「靜默的流行病 (Silent Epidemic)」。由於詳細的致病機制仍不清,目前為止只有部分藥物能短暫抑制發病時間,因此迫切需要開發新一代更有效的治療方法。




嗅神經髓鞘細胞(Olfactory ensheathing cells,OECs)又稱為嗅鞘細胞,為一種分佈於嗅神經細胞纖維上之神經膠質細胞。研究發現嗅鞘細胞膜上能表達出很多與細胞軸突生長相關的分子,可促進神經生長。嗅鞘細胞的特性,可為損傷神經修復以及功能恢復建立良好的微環境。目前研究證實,移植嗅鞘細胞對於腦部損傷實驗動物,對於神經機能性改善具有正向結果。然而,當移植細胞品質不佳或是存活率低下時,常無法發揮預期的治療成效。


花蓮慈濟醫院院長林欣榮表示,此次與國璽幹細胞共同開發的目標,希望借重國璽在細胞製劑開發與細胞藥物製備的專業能力及實務經驗,建組臨床治療等級的嗅鞘細胞庫,以穩定提供高品質的細胞,進行後續研究及臨床應用為目標。




國璽董事長莊明熙表示,細胞的分工相當細緻,以合適的細胞及製程應用在相對應的疾病治療,是國璽及研發團隊們研究的心得,也是精進研發的動力。國璽與慈濟至今已有多項研究計劃進行當中,其中以脂肪幹細胞治療腦中風已開始進行人體臨床試驗。


對於後續嗅鞘細胞的生產管理及品質維護,國璽研發副總經理林珀丞表示,相關的製造流程以及品質查核管控,已有充分討論規劃,有信心能完成後勤補給的工作。

簽約儀式於「2017泛太平洋國際幹細胞及癌症研究研討會」會場舉行,在全世界細胞治療領域專家的見證下簽署,具有指標意義。


今年正逢大會舉辦第十屆,大會主席特別感謝國璽幹細胞十年來持續的支持贊助,並協助推動在台灣的多項幹細胞治療臨床研究,特頒發傑出貢獻獎,由國璽邱純芬副總經理代表領獎。此外,為獎勵傑出青年科學家,今年大會特別成立「國璽獎」,由國璽公司贊助獎金給傑出研究論文得主,期許細胞治療領域能永續創新研發,下一個十年透過細胞治療產品,定能為人類帶來更健康的生活。


 

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