健保給付決定患者生死? 黑色素瘤老農病患:我也想要活下去!

記者陳宜婷/新北報導 2018-08-15 14:33

林口長庚紀念醫院腫瘤科主任暨免疫腫瘤學卓越中心主任張文震表示,晚期黑色素瘤患者若能選擇適當藥物,不只可幫助延長壽命、維持良好生活品質,藥物效果也可持續維持。(圖/張文震提供)

台灣黑色素瘤患者的人數雖然不多,每年僅約新增200多人,但晚期的患者存活率很低,除了是因為發現的晚之外,多年未能提供長期療效的治療藥品可用也是主因,尤其是治療方式之一的免疫藥物治療遲遲未能被健保納入給付,更讓患者可能面臨了「有錢判生,沒錢判死」的困境。


林口長庚紀念醫院腫瘤科主任暨免疫腫瘤學卓越中心主任張文震表示,黑色素瘤的治療方式目前有化療、標靶藥物及免疫藥物治療等三種,儘管現今前二者已納入健保給付,但因為療效及副作用的挑戰,晚期黑色素瘤的存活率仍然很低;至於免疫藥物治療,雖然已被討論了很久,但目前仍未被健保納入給付。


「門診中有許多黑色素瘤患者是農友,多數都在60歲以上,他們發現腳掌、指甲變黑、流血時,很多都不當一回事,等到長瘡、淋巴轉移,才發現是黑色素瘤,而且都已拖到中、晚期。」張文震指出,台灣黑色素瘤患者存活率約比起歐美患者存活率來得低,原因之一是太晚發現病灶,當黑色素瘤進入晚期階段,治療選項就很有限。


張文震說明,黑色素瘤是一種「極惡性、易產生抗藥性的腫瘤」,一旦轉為晚期,治療上就會更加嚴峻。他還提到,由於晚期黑色素瘤的患者多為年長者,不只接受化療的效果不好,而傳統化療以介白素、干擾素為主,讓不少患者因副作用嚴重而用藥減量或放棄治療;至於標靶藥物,則是在使用一年左右之後,就可能面臨抗藥性窘境。


即便如此,張文震強調,隨著新型免疫藥物的出現,目前黑色素瘤的治療已出現一線曙光。他說,新型免疫療法的治療效果較佳且反應率較高,有些特殊型黑色素瘤,反應率甚至更好,且副作用的發生機率僅為10%至20%,較傳統化學治療藥物低,有的免疫藥物只需要打4個療程,效果就可以維持7、8年以上、甚至更久。因此,患者在接受治療後,多數能恢復正常生活,可以繼續賺錢、維持家計,生產力依然不受影響。


雖然新型免疫藥物有許多好處,但張文震也指出,目前健保並沒有給付這類藥物用於治療晚期黑色素瘤,導致許多患者因擔心藥物費用排擠家用而放棄新型免疫療法。


最後,張文震特別提醒患者與家屬,新型免疫藥物雖然較少發生副作用,但有些自體免疫副作用卻可能很嚴重,因此用藥時必須密切注意副作用發生跡象,只要盡早介入治療,嚴重副作用風險就會降低。


 

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