唾液預測蛀牙風險 中正學生首次出征全球iGEM競賽獲銀牌

記者謝敏政/嘉義報導 2017-11-24 15:33

圖說:中正學生赴美摘「銀」,與全球逾300支隊伍較勁。

有多久沒檢查牙齒?中正大學學生用唾液檢測告訴你罹患蛀牙的風險有多少!中正大學「CCU_Taiwan」隊日前以「齲齒風險預測產品開發」,首次出征美國麻省理工學院「國際遺傳工程機器設計競賽(iGEM)」便獲獎,與清華大學並列亞軍奪下銀牌。目前中正團隊已開發出產品原型,只要將唾液放入該裝置的「口水槽」,利用特殊試紙就能測出造成蛀牙的細菌濃度,預測精準度達75%,最後再轉換成風險值供使用者參考,幫助民眾時時關注口腔健康。


根據統計,台灣人在成年後有88%的機率罹患齲齒,也就是俗稱的「蛀牙」,卻缺乏齲齒事前偵測與口腔風險評估的完整系統。「提供可以定時知道口腔狀況的檢測儀,幫助民眾及早治療。」「CCU Taiwan」團隊成員黃裕軒也提到,由於小學大多與牙醫師合作,約半年檢查一次口腔,有些家長則希望能增加檢查次數,卻因牙醫忙碌較難配合,因此中正團隊以國小學校為市場對象,開發齲齒風險預測產品,將可方便且養成定期追蹤的習慣。


使用者只要在儀器的口水槽吐入唾液,等待唾液和特殊試紙反應得到數值上傳雲端後,約70至90分鐘就能從手機APP上看到口腔的蛀牙風險程度,也可記錄每次檢測數據形成趨勢圖。黃裕軒表示,風險值越高,口腔有蛀牙的可能性越高,藉此提醒使用者到醫院檢查。


「我們會蛀牙是因為有細菌在牙表面作用,有一種叫做轉醣鏈球菌,就會把口中的醣類代謝成乳酸,腐蝕牙表面。」團隊成員陳詩詠說,轉醣鏈球菌擁有特殊的溝通因子,讓細菌間互相溝通,聚集形成牙菌斑的生物膜,附著在牙齒上造成傷害。


因此中正團隊利用合成生物學做出可偵測轉醣鏈球菌濃度、乳酸、酸鹼值的細菌放入試紙,當試紙與唾液的目標分子接觸就會發出綠光螢光,再藉由光度檢測去推算轉醣鏈球菌的數量,最後利用機器學習來評估蛀牙的風險。目前中正團隊已開發產品原型,對於口腔中蛀牙風險預測精準度達75%。


由MIT主辦的「國際遺傳工程機器設計競賽(iGEM)」是全球頂尖大學爭相參與的最高等級合成生物學競賽,參賽學生必須利用「合成生物學」解決日常生活常見的問題。中正校方指出, CCU_Taiwan團隊是由生物醫學科學系李政怡副教授領軍、9個學系共16位學生跨領域組成,團隊指導教師囊括生醫、化工、機械、電機、資工等領域,今年第一次參賽便與來自全球逾300支隊伍較勁,更因學生作品的完整度榮獲銀牌獎,而先前也有廠商表達興趣,學生未來將不排除與廠商接洽商品化的可能性。


 

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